Connect with us

TECH & SCIENCE

Τι είναι τα «αιώνια χημικά»;

Published

on

Τα «αιώνια χημικά» είναι ένας όρος που χρησιμοποιείται για να περιγράψει τις περ- και πολυφθοροαλκυλιωμένες ουσίες (PFAS). Αυτές οι χημικές ενώσεις είναι συνθετικά κατασκευασμένες και χρησιμοποιούνται ευρέως από τη δεκαετία του 1950 σε διάφορα καταναλωτικά προϊόντα λόγω των ιδιαίτερων ιδιοτήτων τους, όπως η αντοχή στο νερό, το λάδι και τη θερμότητα.

Οι PFAS περιλαμβάνουν μια μεγάλη οικογένεια χημικών, όπως τα PFOA (περφθοροοκτανοϊκό οξύ) και PFOS (περφθοροοκτανικό σουλφονικό οξύ). Αυτές οι ενώσεις είναι γνωστές για την εξαιρετική σταθερότητά τους, που σημαίνει ότι δεν αποδομούνται εύκολα στο περιβάλλον ή το ανθρώπινο σώμα, και για τον λόγο αυτό ονομάζονται «αιώνια».

Πως μπορούν να κάνουν κακό;

Οι PFAS είναι ανθεκτικές στη φυσική αποδόμηση, γεγονός που τους επιτρέπει να παραμένουν στο περιβάλλον για μεγάλο χρονικό διάστημα και να συσσωρεύονται στη βιομάζα, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων. Οι κύριοι τρόποι με τους οποίους μπορούν να κάνουν κακό είναι οι εξής:

1. Μόλυνση του Περιβάλλοντος

  • Νερό: Οι PFAS μπορούν να διαλυθούν στο νερό και να μολύνουν τις πηγές νερού, όπως λίμνες, ποτάμια και υπόγειες δεξαμενές. Αυτή η μόλυνση μπορεί να καταλήξει στη δημόσια παροχή νερού, επηρεάζοντας την ποιότητα του πόσιμου νερού.
  • Έδαφος: Μπορούν να προσροφηθούν στο έδαφος και να παραμείνουν για πολλά χρόνια, μολύνοντας το έδαφος και τα γεωργικά προϊόντα που καλλιεργούνται σε αυτό.

2. Επιπτώσεις στην Υγεία

  • Συσσώρευση στον Οργανισμό: Οι PFAS συσσωρεύονται στο ανθρώπινο σώμα και μπορούν να προκαλέσουν σοβαρά προβλήματα υγείας. Εχουν μακροχρόνια ημιζωή, δηλαδή παραμένουν στον οργανισμό για πολλά χρόνια.
  • Προβλήματα Υγείας: Η έκθεση σε PFAS έχει συνδεθεί με διάφορα προβλήματα υγείας όπως:
    • Υψηλή χοληστερόλη: Αυξάνουν τον κίνδυνο για υψηλή χοληστερόλη, η οποία είναι παράγοντας κινδύνου για καρδιακές παθήσεις.
    • Καρκίνος: Υπάρχουν ενδείξεις ότι ορισμένα PFAS μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο εμφάνισης ορισμένων καρκίνων, όπως του νεφρού και του ήπατος.
    • Ανοσολογικές διαταραχές: Μπορούν να επηρεάσουν το ανοσοποιητικό σύστημα, μειώνοντας την ικανότητα του οργανισμού να καταπολεμά τις ασθένειες.
    • Προβλήματα αναπαραγωγής: Έχουν συνδεθεί με προβλήματα γονιμότητας και επιπλοκές στην εγκυμοσύνη.
    • Διαταραχές θυρεοειδούς: Μπορούν να προκαλέσουν δυσλειτουργία του θυρεοειδούς, οδηγώντας σε υποθυρεοειδισμό.

3. Κίνδυνοι για την Άγρια Ζωή

  • Οι PFAS μπορούν να επηρεάσουν την υγεία της άγριας ζωής που έρχεται σε επαφή με μολυσμένο νερό ή έδαφος. Τα ζώα που εκτίθενται σε αυτές τις χημικές ουσίες μπορεί να αντιμετωπίσουν προβλήματα υγείας, μειωμένη αναπαραγωγική ικανότητα και αυξημένη θνησιμότητα.

Γιατί είναι δύσκολη η αντιμετώπιση τους;

Οι PFAS είναι εξαιρετικά ανθεκτικές στη φυσική αποδόμηση, λόγω των ισχυρών δεσμών άνθρακα-φθορίου που τις χαρακτηρίζουν. Αυτό τις καθιστά ανθεκτικές σε παραδοσιακές μεθόδους καθαρισμού και διάσπασης χημικών ουσιών, καθιστώντας την απομάκρυνση τους από το περιβάλλον πολύ δύσκολη και δαπανηρή.

Συμπεράσματα

Η αντιμετώπιση των «αιώνιων χημικών» απαιτεί μια συντονισμένη προσπάθεια σε επίπεδο νομοθεσίας, επιστημονικής έρευνας και κοινωνικής ευαισθητοποίησης. Η αντικατάσταση των PFAS με λιγότερο επιβλαβείς εναλλακτικές λύσεις και η εφαρμογή αυστηρών κανονισμών για τον περιορισμό της χρήσης τους είναι απαραίτητες για την προστασία της δημόσιας υγείας και του περιβάλλοντος.

Ακολουθώντας αυτές τις κατευθύνσεις, μπορούμε να μειώσουμε τη μακροπρόθεσμη επίδραση αυτών των βλαβερών χημικών ουσιών και να εξασφαλίσουμε ένα πιο υγιές μέλλον για τον πλανήτη και την ανθρωπότητα.

Advertisement
Continue Reading
Advertisement

TECH & SCIENCE

Οι προβλέψεις του Steve Jobs για τα AI chatbots από το 1983

Published

on

Συν 2 ακόμα φορές που οι προβλέψεις του βγήκαν αληθινές

Από τον Macintosh μέχρι το iPhone, ο αείμνηστος συνιδρυτής της Apple, Steve Jobs, θεωρήθηκε ευρέως καινοτόμος οραματιστής που βοήθησε στην επανάσταση του τρόπου με τον οποίο χρησιμοποιούμε την τεχνολογία στην καθημερινή μας ζωή. Τώρα, ένα πρόσφατα δημοσιευμένο απόσπασμα που χρονολογείται από το 1983 αποκαλύπτει ότι ο Jobs μπορεί να ήταν πολύ πιο μπροστά από την εποχή του απ’ ό,τι νομίζαμε.

Το τελευταίο ψηφιακό έκθεμα του Steve Jobs Archive περιλαμβάνει ένα βίντεο που δεν έχει προβληθεί ποτέ πριν από μια ομιλία του θρύλου της τεχνολογίας στο Διεθνές Συνέδριο Σχεδιασμού του 1983.

Κατά τη διάρκεια της ομιλίας του, ο 28χρονος τότε Jobs εξηγεί πώς βλέπει την εξέλιξη της τεχνολογίας στο μέλλον και περιγράφει λειτουργίες που ακούγονται παρόμοιες με τα chatbots με τεχνητή νοημοσύνη που έχουμε σήμερα.

Στο απόσπασμα, ο Jobs είπε ότι, ενώ του άρεσε να διαβάζει βιβλία του Αριστοτέλη και του Πλάτωνα, ευχόταν να μπορούσε να τους κάνει ερωτήσεις. Αλλά στα επόμενα 50 έως 100 χρόνια, οραματίστηκε μια μηχανή που θα μπορούσε να ενσωματώσει το «υποκείμενο πνεύμα ενός ανθρώπου, ή το υποκείμενο σύνολο αρχών, ή οποιονδήποτε υποκείμενο τρόπο θεώρησης του κόσμου».

Η μηχανή θα είναι σε θέση να παράγει απαντήσεις σε ερωτήσεις παρόμοιες με τον τρόπο που μπορεί να απαντήσει ο πραγματικός άνθρωπος.

«Όταν έρθει ο επόμενος Αριστοτέλης, ίσως αν κουβαλάει μια τέτοια μηχανή μαζί του σε όλη του τη ζωή, σε όλη της τη ζωή, και πληκτρολογεί όλα αυτά τα πράγματα, τότε ίσως κάποια μέρα, αφού το άτομο έχει πεθάνει και έχει φύγει, μπορούμε να ρωτήσουμε αυτή τη μηχανή, «Ε, τι θα έλεγε ο Αριστοτέλης;»». είπε ο Jobs κατά τη διάρκεια της ομιλίας του.

Generative AI vs artificial general intelligence

Περίπου 40 χρόνια αργότερα, φαίνεται ότι η κοινωνία συμβαδίζει με την πρόβλεψη του Jobs με την έλευση εργαλείων genAI, όπως τα μεγάλα γλωσσικά μοντέλα.

Τα LLM, που συνήθως αναφέρονται ως AI chatbots, είναι ένας τύπος αλγορίθμου AI που εκπαιδεύεται σε τεράστιες ποσότητες δεδομένων και μαθαίνει πώς να εντοπίζει μοτίβα και συνδέσεις μεταξύ λέξεων και θεμάτων. Χρησιμοποιεί αυτή τη γνώση για να ερμηνεύει τις προτροπές και να παράγει νέες εξόδους κειμένου, εικόνας ή ήχου.

ADVERTISEMENT

Advertisement

Παρόμοια με την πρόβλεψη του συνιδρυτή της Apple, ένα LLM θα μπορούσε να τροφοδοτηθεί με όλα τα γνωστά έργα του Αριστοτέλη και στη συνέχεια να είναι σε θέση να απαντά στις ερωτήσεις των χρηστών με τρόπο παρόμοιο με τον τρόπο που το μοντέλο πιστεύει ότι θα απαντούσε ο Αριστοτέλης.

Επιπλέον, οι σημερινοί τεχνολογικοί γίγαντες επιδιώκουν το επόμενο σύνορο της τεχνητής νοημοσύνης: την τεχνητή νοημοσύνη, η οποία αναφέρεται ευρέως στην τεχνητή νοημοσύνη που μπορεί να ολοκληρώσει μια εργασία στο ίδιο επίπεδο με τον άνθρωπο ή ακόμη και ένα βήμα παραπάνω.

Αλλά το πότε μπορεί να φτάσουμε σε αυτό το σημείο είναι προς συζήτηση μεταξύ των σημερινών ηγετών της τεχνολογίας.

Ο διευθύνων σύμβουλος της SpaceX και ιδιοκτήτης της X Elon Musk δήλωσε ότι πιστεύει ότι η AGI είναι πιθανό να γίνει διαθέσιμη μέχρι το 2026. Έκανε το σχόλιο αυτό κατά τη διάρκεια συνέντευξης που παραχώρησε στις 24 Απριλίου στο X με τον Nicolai Tangen, διευθύνοντα σύμβουλο της Norges Bank Investment Management.

Ωστόσο, ο Robin Li, ο διευθύνων σύμβουλος της Baidu, μιας από τις μεγαλύτερες εταιρείες τεχνολογίας της Κίνας, δήλωσε κατά τη διάρκεια του συνεδρίου VivaTech στο Παρίσι τον Μάιο ότι απέχουμε περίπου 10 χρόνια από το να φτάσουμε σε αυτό το σημείο.

Άλλες προβλέψεις του Steve Jobs που έγιναν πραγματικότητα

Αυτή δεν είναι η πρώτη φορά που μια από τις προβλέψεις του Jobs για το μέλλον της τεχνολογίας βγήκε αληθινή.

Σε μια συνέντευξη που έδωσε το 1985 στο περιοδικό Playboy, ο Jobs είπε ότι οι άνθρωποι τελικά θα χρησιμοποιούν υπολογιστές κατά τη διάρκεια του ελεύθερου χρόνου τους εκτός εργασίας ή γραφείου. «Οι υπολογιστές θα είναι απαραίτητοι στα περισσότερα σπίτια», είπε.

Το 1984, λιγότερο από το 10% των νοικοκυριών στις ΗΠΑ κατείχαν υπολογιστή, σύμφωνα με το Γραφείο Απογραφής των ΗΠΑ. Τώρα, περίπου το 95% των αμερικανικών νοικοκυριών διαθέτουν τουλάχιστον ένα είδος υπολογιστικής συσκευής, σύμφωνα με τα τελευταία διαθέσιμα στοιχεία της απογραφής.

Στη συνέντευξη στο Playboy, ο Jobs προέβλεψε επίσης ότι θα είμαστε σε θέση να χρησιμοποιούμε τους υπολογιστές για να συνδεόμαστε μεταξύ μας στο διαδίκτυο.

«Ο πιο επιτακτικός λόγος για να αγοράσουν οι περισσότεροι άνθρωποι έναν υπολογιστή για το σπίτι θα είναι να τον συνδέσουν σε ένα εθνικό δίκτυο επικοινωνιών», δήλωσε ο Jobs στο Playboy.

Advertisement

Αυτή η ιδέα προμήνυε την εφεύρεση του World Wide Web από τον Λονδρέζο επιστήμονα πληροφορικής Tim Berners-Lee το 1989 ως έναν τρόπο να βοηθήσει τους συναδέλφους του να μοιράζονται πληροφορίες.

Ενώ αυτή η εκδοχή του διαδικτύου ξεκίνησε με έναν ιστότοπο που δημοσιεύθηκε από τον Berners-Lee το 1991, σήμερα υπάρχουν σχεδόν 1,88 δισεκατομμύρια ιστότοποι από το 2021, σύμφωνα με το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ.

Πηγή: Moneyreview.gr

Continue Reading

TECH & SCIENCE

Οι αιωνόβιοι καρχαρίες της Γροιλανδίας ίσως κρατούν το μυστικό της μακροζωίας

Published

on

Είναι πολύ πιθανό να υπάρχουν καρχαρίες της Γροιλανδίας, που στην επανάσταση του 1821 ήταν ήδη 100 ετών. Είναι γνωστό πως αυτοί οι μεγάλοι θηρευτές του Βόρειου Ατλαντικού, ζουν εκατοντάδες χρόνια. Μάλιστα, το 2016, ερευνητές ανακάλυψαν πως μπορούν να ζήσουν τουλάχιστον 272 έτη, ενώ μπορεί να φτάσουν και τα 400.

Όμως, το γιατί αυτοί οι καρχαρίες ζουν τόσο πολύ είναι ένα μεγάλο μυστήριο. Ορισμένες θεωρίες αναφέρουν τον αργό ρυθμό ανάπτυξης και τον πολύ χαμηλό μεταβολισμό, όμως οι έρευνες είναι σε εξέλιξη.

Οι επιστήμονες πιστεύουν πως  αποκάλυψη των μυστικών αυτού του είδους και του τρόπου που γερνούν, θα μπορούσε να βοηθήσει του ανθρώπους να ζήσουν περισσότερο και με καλύτερη υγεία. Πιθανότατα δε θα φτάσουμε τα 400, όμως ακόμα και μια επέκταση της ανθρώπινης ζωής για άλλα 10 έτη, θα ήταν μεγάλη ανακάλυψη.

Ένας επιστήμονας ηγείται στο κυνήγι, ο Ewan Gamplisson, που μελετάει τον μεταβολισμό των καρχαριών για ενδείξεις σχετικά με τη διαδικασία γήρανσης.

«Η καλύτερη κατανόηση της ανατομίας και των προσαρμογών ενός μακρόβιου είδους όπως ο καρχαρίας της Γροιλανδίας μπορεί να μας επιτρέψει να βελτιώσουμε την ανθρώπινη υγεία», είπε ο Camplisson, διδάκτορας στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ.

Οι καρχαρίες της Γροιλανδίας που βρίσκονται κυρίως στον Αρκτικό και τον Βόρειο Ατλαντικό ωκεανό, κολυμπούν πολύ ήρεμα και φτάνουν σε μήκος τα 7 μέτρα και βάρος μέχρι και 1.5 τόνους, σύμφωνα με το National Geographic.

Ο τεράστιος καρχαρίας τρέφεται με σολομούς, χέλια, φώκιες και αρκετές φορές πολικές αρκούδες, αν τους δοθεί η ευκαιρία. Το πιο πιθανό όμως είναι να περάσουν μεγάλες περίοδοι ανάμεσα στα γεύματά τους. Σύμφωνα με μια μελέτη του 2022, ένα ψάρι 493 κιλών, χρειάζεται περίπου 50-150 γραμμάρια τροφής την ημέρα.

Η νέα έρευνα του Camplisson, την οποία παρουσίασε στο Society for Experimental Biology Annual Conference νωρίτερα αυτό το μήνα, έδειξε ότι ο μεταβολικός ρυθμός των καρχαριών μπορεί να μην επιβραδύνεται καθώς γερνούν, κάτι που θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί οι καρχαρίες ζουν τόσο πολύ.

Αυτή είναι και η διαφορά με τα άλλα ζώα, συμπεριλαμβανομένων και των ανθρώπων. Ο δικός μας μεταβολισμός για παράδειγμα, επιβραδύνει καθώς περνούν τα χρόνια, γεγονός που συμβαίνει στην ανθυγιεινή αύξηση βάρους.

Ο Camplisson εξέτασε τη δραστηριότητα πέντε μεταβολικών ενζύμων σε διατηρημένο μυϊκό ιστό καρχαρία της Γροιλανδίας.

Advertisement

«Στα περισσότερα είδη, θα περίμενε κανείς ότι όσο ζώο γερνάει η δραστηριότητα αυτών των ενζύμων να ποικίλλει», είπε.

«Μερικά από αυτά θα παρουσιάσουν μείωση με την πάροδο του χρόνου καθώς μπορεί να αρχίσουν να αποτυγχάνουν ή να υποβαθμίζονται, ενώ άλλα στη συνέχεια θα αντισταθμίσουν και θα αυξήσουν τη δραστηριότητα για να βεβαιωθούν ότι το ζώο εξακολουθεί να παράγει αρκετή ενέργεια», πρόσθεσε.

Όμως, στους καρχαρίες της Γροιλανδίας που ερεύνησε, ηλικίας μεταξύ 60 και 200 ετών, δεν παρατηρήθηκε σημαντική διακύμανση στην δραστηριότητα των ενζύμων. Βέβαια, ένας καρχαρίας της Γροιλανδίας 200 ετών, θεωρείται μεσήλικας, οπότε οι παρατηρήσεις μπορεί να μην ισχύουν όταν οι καρχαρίες φτάνουν στις τρίτο ή τέταρτο αιώνα της ζωής τους.

Ο Camplisson σχεδιάζει να εξετάσει περισσότερα ένζυμα για να δει αν και πώς αλλάζουν καθώς γερνούν οι καρχαρίες.

Υπάρχουν ακόμα πολλά που πρέπει να γίνουν, αφού δεν γνωρίζουμε πλήρως πως λειτουργεί η γήρανση.

«Η γήρανση είναι ένα απίστευτα περίπλοκο σύστημα και δεν έχουμε ακόμα μια οριστική απάντηση για το πώς ακριβώς λειτουργεί», είπε ο Camplisson.

Οι αλλαγές στο μεταβολισμό είναι μόνο ένας από τους παράγοντες που προκαλούν γήρανση. Τα γενετικά λάθη, η αστάθεια των πρωτεϊνών και πολλές άλλες διεργασίες είναι μεταξύ αυτών που είναι γνωστά ως «τα χαρακτηριστικά της γήρανσης ». Ο Camplisson πιστεύει ότι οι καρχαρίες έχουν περισσότερα να μας διδάξουν σε αυτούς τους τομείς.

«Θέλουμε να εξετάσουμε προσεκτικά ορισμένα από αυτά τα χαρακτηριστικά για να προσδιορίσουμε εάν ο καρχαρίας της Γροιλανδίας παρουσιάζει σημάδια παραδοσιακής γήρανσης», είπε.

Όμως οι επιστήμονες πρέπει να βιαστούν, καθώς το είδος θεωρείται σχεδόν απειλούμενο πλέον. Φαίνεται πως το είδος είναι αργό στην προσαρμογή σε αλλαγές κλίματος, ενώ η ρύπανση της θάλασσας αποτελεί πρόβλημα για το είδος.

Πηγή: techmaniacs.gr

Advertisement
Continue Reading

TECH & SCIENCE

Η NASA γράφει ιστορία ανακαλύπτοντας 6 νέους πλανήτες

Published

on

Η NASA μόλις ανακάλυψε την παρουσία έξι νέων κόσμων, ανεβάζοντας έτσι τον συνολικό αριθμό των επιβεβαιωμένων πλανητών εκτός του ηλιακού συστήματος σε 5.502. Πρόκειται για ένα σημαντικό επίτευγμα στη κατανόηση του σύμπαντος και στη πιθανότητα ύπαρξης ζωής πέρα από τη Γη και το ηλιακό μας σύστημα.

Πριν από περίπου 31 χρόνια, το 1992, οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν τους πρώτους εξωπλανήτες όταν ανίχνευσαν τους δίδυμους Poltergeist και Phobetor να περιστρέφονται γύρω από το αστέρι PSR B1257+12. Μέχρι τον Μάρτιο του 2022, ο αριθμός των εξωπλανητών που ανακαλύφθηκαν ξεπέρασαν τις 5.000.

Οι πέντε νέου εξωπλανήτες που ανακαλύφθηκαν παρουσιάζουν πληθώρα διαφορετικών χαρακτηριστικών. Ο HD 36384 b, ένας υπερ-Δίας, περιστρέφεται γύρω από ένα τεράστιο γιγάντιο αστέρι Μ, σχεδόν 40 φορές μεγαλύτερο από τον Ήλιο μας.

Ο TOI-198 b, είναι ένας δυνητικά βραχώδης πλανήτης, που βρίσκεται στο εσωτερικό άκρο της κατοικήσιμης ζώνης του άστρου του. Οι TOI-2095 b και TOI-2095 c είναι καυτές super-Earths όπως αποκαλούνται σε τροχιά γύρω από το ίδιο άστρο νάνο Μ, ενώ ο TOI-4860 b είναι ένας σπάνιος καυτός Δίας που ολοκληρώνει μια τροχιά κάθε 1,52 ημέρες γύρω από ένα άστρο νάνο Μ.

Ίσως ο πιο ενδιαφέρων είναι ο MWC 758 c, ένας γιγάντιος πρωτοπλανήτης σε τροχιά γύρω από ένα νεαρό άστρο με πρωτοπλανητικό δίσκο, που προσφέρει πληροφορίες για το πως σχηματίζονται οι πλανήτες

Πηγή: indiatoday

Continue Reading

HOT 5